На строительство “Титаника”, также известного как “непотопляемый” корабль, ушло два года. И все же, после плавания в течение четырех с половиной дней и столкновения с айсбергом, он затонул всего за два часа и 40 минут. Более 1500 человек погибли, и до недавнего времени обломки корабля не были найдены.

Как и многие другие катастрофы нашего времени, история “Титаника” началась в офисе на рубеже прошлого века. В 1907 году Брюс Исмей и лорд Перри договорились построить три корабля, подобных которым мир еще не знал.

Оба, первый – как председатель совета директоров компании “Уайт Стар”, а второй – как председатель совета директоров верфи “Харланд энд Вулфф” в Белфасте, приняли это решение как единственный способ борьбы с неоспоримым превосходством в трансатлантических перевозках, которое принадлежало их великому конкуренту, компании “Кунард Лайн”. Этими кораблями должны были стать Olympic, Titanic и Gigantic, который после катастрофы Titanic был переименован в Britannic.

Сказочный корабль.
С самого начала “Титаник” отличался от других кораблей. Все в ней приобрело легендарный оттенок, аура, которая только усиливалась по мере того, как шло время, приближалось время ее завершения и подготовки к ее первому путешествию. Он стал “самым большим мобильным объектом из когда-либо созданных”: масса 270 метров в длину и 53 метра в высоту, чистый вес около 46 328 тонн, способный плыть с максимальной скоростью 22,5 узла (около 42 километров в час) благодаря 55 000 лошадиных сил двигателя, вытесняя более 50 000 тонн воды.

С самого своего возникновения “Титаник” отличался от других кораблей.

Титаник” был во всем роскошен. Говорили даже, что в его коврах можно утонуть до колен. Это преувеличенное сравнение, которое, тем не менее, дает представление о том, насколько тщательно строители продумали каждую деталь интерьера. Внутри богатые могли почувствовать себя еще богаче, а бедные – чуть менее бедными. Ко всему этому добавилась реклама, восхваляющая безопасность “Титаника”, представленного как “непотопляемый”. Инженер, спроектировавший ее, Томас Эндрюс, понимая, что компания бросает вызов бессовестным, добился выдающихся успехов в области безопасности. Корпус судна с двойным дном, разделенный на шестнадцать водонепроницаемых отсеков, никто не мог предвидеть ничего хуже, чем несчастный случай, который мог бы разрушить две или три переборки, образующие эти отсеки. Корабль остался бы на плаву, если бы было затоплено до четырех отсеков.

Плохое предзнаменование, как только она ушла.
Выходу “Титаника” из гавани Саутгемптона предшествовал инцидент, который мог привести к серьезным повреждениям. Когда лайнер вышел из дока, небольшой пароход “Нью-Йорк”, пришвартованный в гавани, был сметен массой воды, которую лайнер вытеснил своим следом. Ее швартовы оборвались, и она начала выходить из-под контроля, пока ее корма не оказалась направленной прямо на лайнер, но столкновения, которое уничтожило бы “Нью-Йорк”, в итоге удалось избежать. Если бы это столкновение произошло, то задержка, вызванная этим казусом, заставила бы “Титаник” отплыть на много часов позже, возможно, избежав столкновения с айсбергом.

Путешествие начинается.
10 апреля 1912 года, после долгих месяцев огласки и слухов, “Титаник” отправился из Саутгемптона в свое первое плавание, направляясь в Нью-Йорк. Исмей и Эндрюс были на борту, чтобы контролировать все и следить за тем, чтобы все шло как можно более гладко. Капитаном был Эдвард Смит, опытный моряк компании “Уайт Стар”, который уже пилотировал “Олимпик”, сестру-близнеца “Титаника”, который ходил по тому же маршруту в течение года.

Титаник” пересек Ла-Манш и направился в свой первый порт захода – Шербур в Нормандии. Затем он направился в порт Квинстаун (ныне Корк, Ирландия), чтобы забрать последних пассажиров перед выходом в океан. На борту находилось более 2400 человек, и вскоре на палубах стало шумно от нетерпения увидеть чудеса корабля, на котором они путешествовали, а также от восторгов по поводу увиденного и обслуживающего персонала. Переправа была идиллической на протяжении всего пути. По крайней мере, так говорят выжившие, которые, возможно, идеализировали произошедшее до того, как случилась трагедия. В любом случае ничто не омрачало путешествие.

Роковое 14 апреля ничем не отличалось от предыдущих дней. Капитан Смит приказал изменить курс, чтобы избежать мест, где, как он знал, дрейфуют айсберги. В сумерках температура резко упала, но “Титаник” продолжал плыть по спокойному морю. Около десяти часов вечера, после ужина со своими знаменитыми пассажирами, капитан удалился в свою каюту, а корабль остался под командованием первого офицера Уильяма Мердока, который приказал усилить вахту и закрыть все отверстия в фордеке, чтобы заглушить любой свет или блики, которые могли бы помешать зрению наблюдателей этой ночью.

Было 20 минут до полуночи, когда наблюдатель Фредерик Флит заметил приближение айсберга, едва уловимое, поскольку на его ватерлинии не было даже пены, поскольку ни одна волна не ударялась о гигантскую льдину, потому что море оставалось почти нереально спокойным. Глыба льда была лишь тенью, наложенной на удивительную звездную, хотя и безлунную ночь. Флит немедленно сообщил об этом Мердоку, который отдал приказ повернуть на левый борт и, спустя всего несколько секунд, остановить двигатели. Столкновения удалось избежать, лед и сталь лишь задели друг друга по правому борту. Но последствия этого легкого контакта оказались роковыми.

Смертельная рана.
Инцидент был едва заметен на борту. Некоторые пассажиры почувствовали легкую вибрацию, проходящую вверх и вниз по позвоночнику корабля от носа до кормы. Другие наблюдали, скорее с любопытством, чем со страхом, за проплывающим мимо ледяным гигантом, несколько фрагментов которого откололись и оказались на палубе, а некоторые даже играли или шутили, добавляя их в виски. Хрустальные люстры звенели, а с нескольких прикроватных тумбочек падали предметы. Странный короткий звук, когда лед расколол корпус судна примерно в пяти метрах ниже ватерлинии, не вызвал беспокойства; некоторые члены экипажа решили, что это могло быть вызвано поломкой лопастей трех гигантских гребных винтов судна.

Последствия такого легкого контакта были бы фатальными

Хотя Смит был быстро проинформирован, спасательные мероприятия начались только через тридцать минут после столкновения, когда инженер Эндрюс подтвердил точными цифрами, что “Титанику” осталось жить на воде едва ли два часа. Ведь если бы корабль столкнулся лоб в лоб в результате сильного удара, весь экипаж проснулся бы и сразу осознал, в какой опасности он находится. Усилия по эвакуации можно было ускорить, тем более что 20 спасательных шлюпок не могли вместить всех пассажиров.

Но паника не возникла. Было что-то иллюзорное в этом первом часе, в течение которого некоторые пассажиры шутили по поводу происходящего. Ничто и никто не указывал им на серьезность ситуации, и приказ капитана – возможно, сомнительный, но ни в коем случае не необоснованный – заключался в том, чтобы любой ценой избежать паники, чтобы не ухудшить ситуацию, если она могла ухудшиться. Были пассажиры, которые даже не верили, что непотопляемый корабль может утонуть, и даже не хотели надевать спасательные жилеты, которые начали раздавать стюарды. Тот факт, что оркестр попросили развлечь беглецов, несомненно, усилил ощущение, что непреодолимой угрозы не существует.

Ошибка за ошибкой приводили к гибели сотен людей.

В результате всего этого недоумения первые две шлюпки с “Титаника” через 25 минут после полуночи были заполнены наполовину. Ошибка за ошибкой, сотни людей приговаривались к смерти под звуки оркестра, который, сохраняя полное спокойствие, продолжал играть музыкальные произведения до самого конца.

И капитан Смит – почти не работавший из-за бедственного положения – и инженер Эндрюс использовали мегафоны, пытаясь заставить шлюпки вернуться и заполнить их до отказа. Но те, кто был далеко, не вернулись. На своем расстоянии они, должно быть, лучше всех понимали, что “Титаник” со всеми включенными огнями начинает больше находиться в воде, чем вне ее, особенно носовая часть. Никто не собирался подходить достаточно близко, чтобы быть поглощенным, как остальные пассажиры корабля, или быть утянутым вниз эффектом всасывания, вызванным погружением такой массы.

Телеграфисты продолжали посылать сообщения о помощи, были запущены ракеты, чтобы предупредить другие близлежащие суда об отчаянном положении “Титаника”, но не было доказано, что их огни соответствовали правильным сигналам. Это в дополнение к другим недостаткам, на которые было указано, например, отсутствие бинокля на наблюдательном посту, который, очевидно, мог полагаться только на свое зрение, затуманенное холодом. Однако все эти соображения носят в значительной степени умозрительный характер. Мы знаем, что экипаж сделал все возможное, чтобы предупредить другие корабли о трагедии, и даже использовал сигнальный отражатель для передачи сообщения на азбуке Морзе, потому что несколько пассажиров утверждали, что видели свет корабля неподалеку.

В пять минут второго утра была спущена последняя шлюпка, и паника превратила редкое спокойствие, царившее до этого момента, во всепоглощающую драму. Менее чем через полчаса более тысячи человек должны были умереть, зная, что они ничего не могут с этим поделать. За этот промежуток времени должны были произойти сцены невообразимого ужаса, свидетелей которых у нас нет. Поэтому непонятно, почему режиссер Джеймс Кэмерон имел непростительную наглость (за что ему пришлось извиниться и свести счеты с семьей) показать в своем фильме о “Титанике”, что один из офицеров покончил жизнь самоубийством, убив пассажира, пытавшегося сесть в одну из шлюпок, – сплетня, не имеющая ни малейшего основания. Происхождение выстрелов, которые, по утверждению некоторых выживших, они слышали, а также отдаленных звуков, которые они приняли за детонацию, так и не удалось установить. В любом случае, неразумно думать, что один из тех, кому поручено спасать жизни, будет заниматься прямо противоположным, не говоря уже о том, что слишком много предположений о том, что кто-то видел это и выжил, чтобы рассказать об этом.

Кто виноват?
Выделять или указывать обвиняющим пальцем на поведение кого-либо из людей на борту очень рискованно, и важно помнить, что вся эта информация получена от выживших, от людей, которые покинули корабль до того, как паника и смерть настигли тех, кто не смог спастись. Были и героические поступки, и более чем предосудительное поведение. Были и те, кто отказывался садиться в лодки без своего любимого человека, и те, кто переодевался в женщин, чтобы быть допущенным к группе тех, кого можно было спасти, и те, кто предпочитал наблюдать и даже потягивать хороший бренди, а не помогать – демонстрируя, что джентльменство не означает рыцарского отношения к нуждающимся. Сотни рассказов об этих двух с половиной часах мучений доказывают непостижимую природу человеческого состояния.

Из трех главных людей на борту “Титаника” – владельца, инженера и капитана – только Исмей спас ему жизнь. Цена, которую он заплатил, была огромной: остаток его жизни был окутан отвращением к тому, что считалось суверенным проявлением трусости. Однако нет ни малейшего доказательства того, что Исмей делал что-то отличное от того, что делали другие мужчины. Свидетели утверждали, что он помогал людям садиться в лодки, а когда рядом никого не оставалось, просто прыгал в лодку. Он не апеллировал к своему статусу владельца судна и не угрожал расправой, если его не пустят на борт. Он просто принял участие в одной из многочисленных церемоний, сопровождавшихся смятением и страхом.

Что касается Томаса Эндрюса, то он исчез после того, как сделал все возможное и даже невозможное, чтобы избавить как можно больше пассажиров от созданного им прожорливого отродья. Если Исмей стал злодеем, то Эндрюса будут помнить как героя. Если “Титаник” был разорван на части, его конструктор был разбит на куски, но достаточно цел, чтобы оставаться внимательным к любой детали, которую он мог исправить, даже если в то время не было решения неизбежного. Многие утверждали, что в последний раз видели, как он устанавливал часы в одном из залов, и именно этот последний образ сохранился до наших дней. Вскоре после этого он затерялся внутри своего создания, ожидая, когда она закончит свою жизнь.

С этого момента пусть каждый делает то, что может.

Смит, должно быть, сделал нечто подобное, хотя слухи, пресса того времени и кино представляли его конец с любопытными подробностями. В то время говорили, что его видели в воде, когда он пытался помочь людям сесть в лодки. Но лодки были так далеко, что плыть к ним было бы самоубийством, тем более тащить на себе почти безжизненные тела. Кажется более разумным думать, что он следовал приказу, который сам отдал своим людям: “С этого момента пусть каждый делает то, что может”. Тем не менее, он сделал все, что мог, и больше о нем ничего не было слышно. Причины его поведения, будь то трусость или простая последовательность, не имеют значения. Таков закон моря: капитан должен идти ко дну вместе со своим кораблем.

Море проглотило гиганта.
В 2:18 корпус “Титаника” раскололся в районе центральной части. Через минуту нос погрузился в океан, а корма, тащимая носом, почти достигла полной вертикали. Тем временем сотни людей цеплялись за все, что могли, чтобы выжить, с единственным результатом – еще немного продлить свою ужасную агонию.

Когда “Титаник”, наконец, полностью скрылся под водой в двадцать минут второго ночи 15 апреля 1912 года, те, кто остался в живых после того, как совершил невыразимое, чтобы остаться на борту, огласили море криками, которые услышали 710 выживших, оставшихся в безопасности в шлюпках. Эти крики оставили у них такие же шрамы, если не больше, чем само потопление, что подтверждается свидетельством за свидетельством. В любом случае, после ожесточенных дискуссий о том, стоит ли возвращаться к месту крушения и кто должен это делать, после пересадки пассажиров с одной лодки на другую, чтобы освободить место в тех, которые должны были отправиться на поиски выживших (а таковые обязательно должны были найтись), когда первая лодка прибыла к месту крушения, над безжизненным белым приливом, образованным спасательными жилетами, которые удерживали на плаву в основном замерзшие трупы, царила тишина. Это было все, что осталось от корабля, который должен был плыть по мечте, а погрузился в глубины, чтобы лежать в кромешной тьме.

Спасение.
Просьбы о помощи от телеграфистов “Титаника” достигли океанского лайнера “Карпатия” (принадлежащего компании Cunard Line, конкуренту владельцев “Титаника”), который на полной скорости плыл через опасные льды, пока не достиг места крушения в 4 часа утра. Ожидание было тяжелым для тех, кто ждал; когда лайнер качало на море, многие были уверены, что погибнут. Ожидание было тяжелым для тех, кто ждал; пока их качало на море, многие были уверены, что умрут. Разрушительная неуверенность в ближайшем будущем усугублялась образами пережитого ужаса. Никто из тех, кто смог сесть на корабль, доставивший их в Нью-Йорк, не забыл о том, что произошло тем ранним утром.

Как бы ни романтизировался с тех пор кошмар на “Титанике”, он не должен ограничиваться историями, которые иногда больше похожи на фантазию, чем на реальность. Это была настоящая трагедия, унесшая жизни более 1500 человек и ставшая поворотным моментом в истории мореплавания.

 

 

 

от admin

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *